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Alimentación

Colesterol "bueno" y "malo": ¿dos sustancias o una?

En los tejidos animales hay un solo tipo de colesterol (es una sustancia necesaria ya que forma parte de las membranas de las células). Por lo tanto, en los alimentos hay un tipo único de colesterol.

Sin embargo, el colesterol no puede transportarse libremente por la sangre, ya que no es soluble en medios acuosos. Por lo tanto, el organismo, para poder transportarlo por la sangre y hacerlo llegar a las células, necesita unir al colesterol alguna sustancia que lo haga soluble. Estas sustancias añadidas son las lipoproteínas. El "colesterol bueno" o HDL es el colesterol unido a lipoproteínas de alta densidad. El "colesterol malo" o LDL es el colesterol unido a lipoproteínas de baja densidad.

Los dos tipos tienen funciones distintas en el cuerpo, sin embargo, el exceso de LDL facilita la acumulación de grasa en las arterias y predispone a enfermedades cardiovasculares. Las proporciones entre HDL y LDL depende más del tipo de grasas que consumimos (saturadas -queso, huevos, leche, carne- o insaturadas -aceite de oliva-) que del propio consumo de colesterol en la alimentación (que, repetimos, es una sola sustancia).

Más información sobre 'colesterol' en Wikipedia

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl y supervisado por la Dra. Concepción Bardají Ruíz, médico col. nº 1933, técnico superior en dietética y nutrición. Última revisión: 11 de enero de 2007.

Ver también:
Colesterol HDL y colesterol LDL: niveles
Alimentos sanos para prevenir el colesterol 

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