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Alimentación

Las grasas y tipos de grasas

Las grasas se componen de grasas neutras (triglicéridos) y otras sustancias como los fosfolípidos, los ácidos grasos y los esteroides (colesterol, etc.). Los ácidos grasos que contienen pueden ser saturados (los de origen animal) o insaturados (los de origen vegetal). Los saturados se relacionan con los problemas cardiovasculares.

Los insaturados son beneficiosos para la salud. Se dividen entre monoinsaturados (por ejemplo, ácido oleico) y poliinsaturados. De estos últimos destacan dos ácidos grasos esenciales: el ácido linoleico (omega-6) y el ácido linolénico (omega-3).

El ácido omega-3 es famoso por sus efectos antitrombóticos y vasodilatadores, lo cual es importante para la salud cardiovascular. La relación óptima entre la cantidad de omega-3 y de omega-6 que absorbemos en la dieta es de 1:6, es decir, una parte de omega-3 por cada 6 partes de omega-6. Sin embargo, en las dietas occidentales es frecuente encontrar desequilibrios en esta relación, que puede llegar a ser de 1 omega-3 por cada 50 omega-6. Para compensarlo podemos comer alimentos ricos en omega-3.

Una alimentación sana debe incluir los tres tipos de ácidos grasos: los saturados, los monoinsaturados y los poliinsaturados. El aceite de oliva tiene unas proporciones del 12% de saturados, 7% de poliinsaturados y 81% de monoinsaturados.

A la derecha, la estructura química de una grasa de tipo triglicérido.


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Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl y supervisado por la Dra. Concepción Bardají Ruíz, médico col. nº 1933, técnico superior en dietética y nutrición. Última revisión: 11 de enero de 2007.

Ver también:
Omega-3
¿Mantequilla o margarina? Mejor el aceite de oliva
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