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Cerebro y sistema nervioso

Afasia o pérdida del lenguaje

La afasia es la pérdida completa o parcial de la facultades lingüísticas, con conservación de la inteligencia y sin que hayan lesiones en los órganos de fonación.

Es un trastorno que afecta a la capacidad del lenguaje, empobreciéndola. La causa más común es una lesión cerebral en las áreas corticales del lenguaje o en las vías de asociación relacionadas. Para la mayoría de las personas estas áreas están situadas en el hemisferio izquierdo del cerebro, pero hay que tener en cuenta la lateralidad del lenguaje en el cerebro humano. Estas lesiones son producidas en un 75% de los casos por accidentes cerebrovasculares, frecuentemente embolias.

Básicamente hay tres tipos de afasia. 1) La afasia expresiva que afecta al lenguaje hablado, también denominada 'Afasia de Broca' o 'afasia motora'. 2) La afasia receptiva que afecta a la comprensión del lenguaje y a su memoria, también denominada 'Afasia de Wernicke'. 3) La afasia de conducción, que es debida a una lesión en las vías nerviosas que conectan las distintas áreas del cerebro relacionadas con el lenguaje.

Diagnóstico de la afasia:

En muchos casos la afasia  se debe a una lesión cerebral, por este motivo lo más habitual es que sea el neurólogo el primero en realizar un diagnóstico. Este especialista realiza unas pruebas características, como hacer que el paciente siga sus instrucciones, responda a preguntas, nombre objetos y mantenga una conversación. Si el neurólogo confirma la afasia, el paciente es derivado a un fonoaudiólogo, que realiza un examen completo sobre la capacidad de la persona para comprender el lenguaje, hablar, leer y escribir.

Tratamiento de la afasia:

Cuando la afasia es debida a una lesión cerebral, la recuperación de la capacidad del lenguaje no es rápida ni completa. Aunque muchos pacientes con afasia tienen un período de recuperación espontánea parcial, en la mayoría de los casos quedan secuelas del desorden. Para la rehabilitación de este tipo de problemas se recurre a un logopeda.

La terapia para superar la afasia se concentra en ayudar y enseñar a la persona afectada a usar las restantes capacidades de comunicación que mantiene, en restaurar sus capacidades de lenguaje en la medida de lo posible, compensar las dificultades y aprender otros métodos de comunicación. La familia también puede colaborar en esta rehabilitación (lea algunos consejos).


Más información:

Hay un excelente blog sobre Neurociencias, editado por Enrique Moren , M.D., que tiene un apartado sobre el lenguaje y las afasias. Se llama neuroBook. Hay una tabla comparativa de las distintas afasias.

Más información en NIDCD

Más información en Wikipedia

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 14 de noviembre de 2009.



Ver también:
Afasia: Consejos a los familiares del paciente
Afasia de Broca o afasia motora
Afasia de Wernicke o afasia sensorial
Afasia de conducción
Logopedia y trastornos del lenguaje

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