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Cerebro y sistema nervioso

Circuitos neuronales

Santiago Ramón y Cajal fue un notable médico español que estudió el sistema nervioso. Por sus descubrimientos recibió el premio Nobel de Medicina en 1906. Descubrió que la estructura del sistema nervioso está constituido por células independientes conectadas entre ellas para transmitir impulsos nerviosos. A su teoría la llamó "doctrina de la neurona". También postuló una "ley de polarización dinámica" para explicar como las neuronas podían transmitir unidireccionalmente sus impulsos nerviosos.

Neuronas y circuitos neuronales del cerebelo

El tejido nervioso lo forman neuronas y células gliares. Las neuronas son las responsables de crear y transmitir los impulsos nerviosos, y por lo tanto de procesar información y de que tengamos vida cognitiva. Las células gliares son células de soporte del sistema nervioso.

En una neurona el impulso nervioso viaja desde las prolongaciones en forma de árbol llamadas "dendritas" hasta el extremo de una prolongación más larga llamada "axón". Las "dendritas" de una neurona reciben conexiones de los "axones" de otras neuronas. A su vez, el "axón" de una neurona conecta con "dendritas" de otras neuronas. De esta manera los impulsos nerviosos circulan unidireccionalmente de unas neuronas a otras.

Las conexiones entre neuronas se llaman "sinapsis". Las sinapsis están formadas por unos pequeños botones que salen de la membrana celular de la neurona transmisora y que conectan a través de una estrecha separación (de solo 20 nm) con la membrana de la neurona receptora. Por esta estrechísima separación se intercambian unas substancias químicas llamadas "neurotransmisores". Es decir, el impulso nervioso, al llegar al final del axón de una neurona, provoca que se segreguen neurotransmisores, que traspasan la sinapsis y estimulan la creación de un nuevo impulso nervioso en la neurona receptora.

Una conexión o sinapsis entre dos neuronas puede ser excitatoria o inhibitoria, es decir, puede provocar el disparo de un impulso nervioso (si la sinapsis es excitatoria) o frenarlo (si la sinapsis es inhibitoria).

En resumen,  las neuronas están conectadas entre ellas formando circuitos nerviosos, por los que circulan impulsos nerviosos de forma unidireccional, es decir, en una sola dirección, siempre desde las dendritas hasta el extremo de los axones.

En el dibujo: Se observan los principales circuitos neuronales del cerebelo (que fue el órgano del Sistema Nervioso que estudió Ramón y Cajal con más profundidad). Con signo positivo están marcadas las sinapsis excitatorias que hay en el circuito neuronal, con signo negativo las sinapsis inhibitorias.


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Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 10 de enero de 2007.

Ver también:
La neurona
Las sinapsis de las neuronas y los neurotransmisores
Mielina y células gliares
Estructura de un nervio
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