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Cerebro y sistema nervioso

La médula espinal y los nervios raquídeos

Médula espinal y nervio raquideoLa médula espinal se encuentra en el interior de la columna vertebral, en el conducto espinal rodeada de líquido cefalorraquídeo. Tiene aproximadamente 45 cms de longitud y va desde el tronco encefálico hasta la región lumbo-sacra, al final de la espalda.

Lo que caracteriza a la médula espinal es que la sustancia gris está en el interior, mientras que la sustancia blanca está rodeando a la sustancia gris. La sustancia gris es un acúmulo de neuronas. La sustancia blanca son fibras nerviosas, es decir, prolongaciones neuronales, que debido a su envoltura de vainas de mielina tienen un color blanquecino. Las fibras nerviosas de la sustancia blanca se agrupan en distintas vías. Las vías que tienen su origen en el cerebro son las descendentes, por ellas van los impulsos motores. Las vías que se dirigen hacia cerebro son las ascendentes, por ellas van los impulsos sensoriales.

En el ser humano la médula espinal da origen a 31 pares de nervios del sistema nervioso periférico. Estos nervios espinales se forman en el espacio intervertebral de dos vértebras a partir de dos raíces que salen de la médula. Una es la raíz motora y otra es la raíz sensitiva. La raíz motora inerva a los músculos para producir los movimientos ordenados por el cerebro, mientras que la raíz sensitiva recoge la información de los receptores del cuerpo para enviarla al cerebro.

Otras funciones de la médula espinal son controlar los movimientos reflejos mediante los arcos reflejos, y transmitir y regular la actividad del sistema nervioso autónomo en sus dos componentes: el simpático y el parasimpático.

Los nervios raquídeos se clasifican en cervicales, torácicos, lumbares, sacros y coccígeos. Tenemos 8 pares de nervios cervicales, 12 pares de nervios torácicos, 5 pares de nervios lumbares, 5 pares de nervios sacros y 1 par de nervios coccígeos.

 

Más información en Wikipedia

 

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 18 de diciembre de 2009.

Ver también:

Estructura de un nervio
La neurona
Mielina y células gliares

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