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Cerebro y sistema nervioso

Lateralidad del lenguaje: Test de Wada

La técnica de la anestesia hemisférica o test de Wada se usa para la valoración de pacientes candidatos a la cirugía de la epilepsia.

Los procedimientos que se utilizan con esta técnica van dirigidos al examen del lenguaje y de la memoria. Determinar la lateralidad del lenguaje y la memoria es importante para poder decidir si conviene optar por la cirugía para tratar la epilepsia.

La evaluación de la lateralidad del lenguaje trata de averiguar si el procesamiento del lenguaje está en el hemisferio derecho del cerebro. Se debe practicar en especial a los pacientes zurdos o a los pacientes diestros que han sufrido en su infancia una lesión en el hemisferio izquierdo.

Procedimiento operatorio:

Esta prueba se realiza mediante cateterización de la carótida interna a través de la vía de la arteria femoral,  administrando el anestésico amital sódico. Un momento antes de inyecctar el anestésico se le pide al paciente que levante los dos brazos y que empiece a contar. A cabo de unos segundos de la inyección el anestésico hace efecto y el brazo contralateral al hemisferio anestesiado cae. El paciente muestra una hemiplejía de este lado.

Procedimiento neuropsicológico:

Antes de la anestesia se presenta al paciente material verbal, como frases, etc. y material pictórico, como dibujos de objetos, etc., para que los memorice.

Entonces se le anestesia y se examina la presencia o ausencia de lenguaje espontáneo; la capacidad de comprensión de órdenes verbales que tiene la persona; la capacidad de realizar gestos; la capacidad de evocar nombres; la capacidad lectora y la capacidad para memorizar nueva información, tanto de tipo verbal y como de tipo pictórica.

Después de la anestesia se le pide al paciente que intente recordar qué sucedió minutos antes. Con esto se evalúa su memoria episódica. También se le pregunta si recuerda la frase leída o los objetos presentados visualmente. Con esto se evalúa su memoria semántica.

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 13 de octubre de 2009.

Ver también:
Lateralidad del lenguaje en el cerebro humano
Lateralidad del lenguaje: Prueba de audición dicótica
Los dos hemisferios del cerebro humano

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