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Ecología, biología y biomedicina

¿Qué es el látex?

El látex es un jugo de tipo lechoso de color blanco que tienen algunos vegetales. Se encuentra en el interior de unos canales laticíferos y se expulsa por la corteza de la planta. La planta más usada para aprovechar su látex es el árbol del caucho ('Hevea brasiliensis').

En la industria se usa el látex para hacer materiales elásticos (para reforzar artículos textiles, para fabricar productos médicos como guantes y preservativos, para fabricar cámaras de aire y neumáticos, etc.). Es útil por ser elástico, no dejar pasar el aire, evitar la humedad y no conducir la electricidad.

Sin embargo, hay personas que tienen alergia al látex.

En la fotografía de la izquierda se observa el látex que sale al cortar una hoja de la planta. En la fotografía inferior se ve como se extrae el látex de un árbol del caucho: se hacen unas incisiones en espiral sobre la corteza del árbol y se deja que el látex vaya cayendo sobre una Extracción de latex del arbol del cauchocubeta.

 

 

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl. Fotografía:  Stuart Taylor - Fotolia.com. Última revisión: 9 de octubre de 2009.

 

 

 

Ver también:

 

Alergia al látex: Materiales sustitutivos al látex

 

 

 

 

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