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Ecología, biología y biomedicina

Qué es un viriónVirion de la gripe

Los virus son entidades biológicas microscópicas con capacidad para infectar células. Cuando un virus infecta a un ser vivo se multiplica millones de veces, causando una enfermedad vírica. A una partícula de virus individual con capacidad infecciosa se le llama virión.

Un virión está compuesto básicamente por:

- La cadena de ácido desoxirribonucleico (ADN) o ácido ribonucleico (ARN) de su interior, que codifica los genes del virus.
- Las proteínas enzimáticas que permiten al virus la replicación.
- La envoltura externa o "capside", hecha de proteínas estructurales y que envuelve o se asocia al ARN o ADN.
- Otra envoltura exterior de tipo lipídico con glucoproteínas. Los virus más simples no tienen esta capa más externa, pero los virus más complejos como el de la gripe o el VIH sí que la tienen.

En la fotografía se observa un virión del virus de la gripe humana. Los viriones de la gripe son unas partículas esféricas con forma irregular. Tienen un diámetro aproximado de entre 80 a 120 nm (nanómetros) y están recubiertos por una membrana lipídica en la que hay ancladas las glucoproteínas que permiten al virus el contagio. Un ciclo de infección – replicación – liberación de los nuevos viriones dura entre 4 y 6 horas.

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl. Última revisión: 13 de noviembre de 2009.