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Ecología, biología y biomedicina

VirusInfección de una célula por un virus

Un virus es una entidad biológica microscópica, son mucho más pequeños que las células a las que infectan. Para reproducirse penetran en las  células y usan sus estructuras de síntesis para fabricar tantos virus que acaban destruyendo dicha célula. Los virus insertan su ADN o ARN en el interior de la célula y provocan la multiplicación de copias del virus.

La estructura de un virus tiene dos o tres partes:

1.- La cadena de ADN o ARN de su interior, que codifica los genes del virus
2.- La envoltura externa o "capside", hecha de proteínas
3.- Hay virus que también tienen otra envoltura exterior de tipo lipídico con glucoproteínas

A una partícula de virus individual con capacidad infecciosa se le llama virión.

Los virus no son bacterias y por ello los antibióticos no sirven para combatir una enfermedad vírica. Hay que evitar la automedicación y el abuso en la toma de antibióticos (consulte siempre a su médico). Ejemplos de enfermedades víricas son la gripe, el sarampión, las paperas, la varicela, los resfriados, etc.

De los virus que tienen ARN (los llamados "retrovirus") el más conocido es el VIH (Virus de inmunodeficiencia humana), causante del SIDA.

Sin embargo, en medicina los virus también se pueden utilizar terapéuticamente como "vectores" de genes. Es lo que se llama "terapia génica".

 

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Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl y supervisado por el Dr. Javier Luque Pino, médico colegiado nº 43-3595,  médico de familiapostgraduado en medicina naturista/biológica y master en terapia neural por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 13 de noviembre de 2009.

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