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Animales

Perro¿Qué indica el movimiento de la cola de los perros?

Comunmente se piensa que cuando un perro mueve su cola indica alegría, pero un equipo de investigadores norteamericanos (Vallortiaga et cols.) ha descubierto diferencias dependiendo de si el perro mueve más la cola hacia la izquierda o más hacia la derecha.

Efectivamente, después de un estudio con 30 perros de distintas razas a los que se mostraban distintos estímulos y se los gravaba en vídeo, estos investigadores llegaron a la conclusión de que cuando el perro se encuentra seguro (por ejemplo por la presencia de su amo) mueve la cola más hacia la derecha. En cambio, cuando el perro tiene algunos sentimientos de inseguridad mueve la cola más a la izquierda.

Esto se explica por la diferenciación de los dos hemisferios del cerebro. Antiguamente se creia que solo el ser humano tiene esta especialización hemisférica, pero se ha constatado que hay otros seres vivos, sobre todo mamíferos, que también la tienen en algún grado. El hemisferio izquierdo del cerebro está especializado con sentimientos positivos (el afecto, la sensación de seguridad, etc.) y con estados fisiológicos de relajación (ritmo lento del corazón, etc.), que implican aproximación y acumulación de energía. En cambio, el hemisferio derecho gestiona conductas de retirada que conllevan gasto energético (conducta de huida, el miedo, etc.). Como anatómicamente el hemisferio izquierdo controla el lado derecho del cuerpo y el hemisferio derecho controla el lado izquierdo del cuerpo, estos investigadores han llegado a la conclusión que observando hacia que lado mueve más la cola un perro podemos suponer que sentimientos predominan en ese momento en el perro.

Por ejemplo, cuando los perros del estudio veían a su amo agitaban la cola intensamente hacia la derecha (mostraban seguridad). Cuando veían a un desconocido movían también la cola hacia la derecha pero más moderadamente. Pero cuando veían a  otro perro desconocido y agresivo movían la cola más enérgicamente hacia la izquierda (mostraban miedo).

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 13 de junio de 2007.

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