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Cuerpo humano

Imagen por Resonancia Magnética Nuclear: RMN

La Resonancia Magnética es una de las técnicas de diagnóstico por imagen más inocuas y modernas. Su funcionamiento se basa en ondas de radio que interaccionan con los átomos del cuerpo mientras están sometidos a un potente imán que rodea al paciente. El campo magnético del imán fuerza a los átomos de hidrógeno de los tejidos a alinearse en una dirección. Entonces las ondas de radio que se envían hacia los átomos de hidrógeno resuenan. La máquina registra estas señales, que se almacenan para ser procesadas por un ordenador. Los distintos tipos de tejidos del cuerpo devuelven señales específicas. La RMN permite obtener imágenes de gran precisión de distintas partes del cuerpo.

La RMN es una herramienta de diagnóstico muy importante para la neurología y la psiquiatría, ya que permite obtener en vivo imágenes del cerebro y del Sistema Nervioso Central. Por ejemplo, con la RMN el médico puede observar los efectos de un Accidente Cerebro Vascular (ictus, trombosis o embolia), sobre todo con lesiones vasculares de pequeño tamaño. También sirve de forma complementaria a otras técnicas de neuroimagen (TAC) para constatar el deterioro producido por las distintas demencias, como el Alzheimer, ayudando a realizar un diagnóstico diferencial.

Es de destacar que la RMN no utiliza rayos X ni elementos radiactivos, por lo que no tiene efectos nocivos para el cuerpo. La duración de la prueba es de unos 30 a 60 minutos. Está supervisada en todo momento por un técnico especializado. Esta persona se encarga también de asegurarse que el paciente no tiene ni lleva ningún objeto metálico, como marcapasos, prótesis metálicas, reloj, gafas, etc. Hay que tener en cuenta que los objetos metálicos pueden interferir con el potente imán utilizado con esta máquina.

En la fotografía superior se observa una máquina de RMN con un paciente reposando sobre una mesa móvil,  preparado para ser introducido en el interior de la máquina. En la fotografía inferior se observan cuatro imágenes del cerebro. Las dos primeras por corte vertical. Las dos de abajo por corte horizontal.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 18 de octubre de 2009.

Ver también:

Imagen por Tomografía Axial Computerizada: TAC
Diferencias entre el TAC y la RMN para la obtención de neuroimágenes

Técnicas de neuroimagen

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