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Cuerpo humano

¿Qué son los antioxidantes?

Los antioxidantes son compuestos químicos que el cuerpo usa para eliminar los radicales libres sobrantes.

Los radicales libres son sustancias químicas muy reactivas que introducen oxígeno en las células, produciendo la oxidación de sus partes, alteraciones en el ADN, y que provocan cambios que aceleran el envejecimiento del cuerpo. Esto es debido a que el oxígeno, aunque imprescindible para la vida, es también un elemento químico muy reactivo. El propio cuerpo genera radicales para su propio uso (controlar el tono muscular, eliminar bacterias, regular la actividad de órganos y vasos, etc.). Al mismo tiempo genera antioxidantes para eliminar los radicales libres que sobran, ya que estas sustancias son muy agresivas.

El problema empieza cuando hay un exceso de radicales libres que no se destruyen. Ello puede deberse a la contaminación ambiental (en el aire que respiramos hay cada vez más partículas nocivas) y a las dietas con alimentos adulterados. Entonces aumenta la probabilidad de padecer enfermedades importantes, como el cáncer, el Alzheimer, enfermedades respiratorias, etc.

Para combatir el exceso de radicales libres que se forman en el estilo de vida moderno podemos consumir alimentos ricos en antioxidantes. Algunos de los antioxidantes son la vitamina C y los betacarotenos (provitaminas de la vitamina A).


Más información en Wikipedia

Bibliografía de interés:
R.Youngson, "Antioxidantes y la salud", Edaf, 1994.
S.Gubern, "Guía de los antioxidantes. Vitaminas para mantenerse joven", Integral, 1998.

J.L.Berdonces, "Aspectos de nutrición natural. Antioxidantes y suplementos dietéticos", Rol Ediciones, 2001.

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl. Última revisión: 9 de octubre de 2007.

Ver también:
Flavonoides
Antioxidantes que contienen las frutas y verduras
Luteína, salud para sus ojos

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