Publicidad

Ecología, biología y biomedicina

Cromosomas, cromatina y genes

Cromosoma y ADNLos cromosomas son un componente celular que solo se forman cuando la célula está en división, ya sea por mitosis o por meiosis. Su estructura es en forma de hilo, constituyendo una cadena lineal más o menos alargada. Los cromosomas están compuestos por ácidos nucleicos y proteínas. Son los encargados de transportar el ADN (ácido desoxirribonucleico) y los genes durante la división celular.

Un cromosoma es una estructura en la que el ADN está muy empaquetado y protegido. Es una estructura eficiente para que el frágil hilo de ADN se pueda trasladar de un sitio a otro con seguridad. Durante la vida normal de la célula los cromosomas desaparecen porque el hilo de ADN, la cromatina, está descompactada. En el núcleo los cromosomas serían un impedimento para el normal funcionamiento celular. Así pues, siempre que se observan los cromosomas es que la célula está preparada para reproducirse. Se podría decir que un cromosoma es ADN en movimiento.

Una célula que no está en división tiene en su núcleo cadenas individuales de ADN que forman la cromatina, mientras que cuando la célula está en división tiene pares de cadenas duplicadas que forman cromosomas y que transportan a los genes. La cromatina es ADN más un tipo de proteínas que hacen de soporte. Entre las funciones de estas proteínas está el plegar y desplegar el ADN. Sea cromatina o cromosoma, el ADN de la célula es el mismo. En estado de cromatina puede ser leído y en estado de cromosoma puede ser transportado.

Un gen es uno o varios fragmentos de ADN en funcionamiento, con información que codifica una característica determinada. Un cromosoma es la forma de transportar un conjunto de genes. A los genes que están juntos en un mismo cromosoma se les llama genes ligados. El ser humano tiene 23 pares de cromosomas.


Más información sobre enfermedades por alteraciones de los cromosomas

Más información en Wikipedia sobre cromosomas


Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl, sl. Última revisión: 10 de diciembre de 2009.

Publicidad