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Enfermedades

Alzheimer

Corte vertical del cerebro con la enfermedad de alzheimerEl Alzheimer es una enfermedad neurológica degenerativa que provoca la pérdida progresiva de facultades cognitivas e intelectuales, llegando a la demencia.

Las causas aún se desconocen, pero hay varias líneas de investigación abiertas (genética, inmunológica, tóxica, etc.).

Síntomas: En un inicio los síntomas iniciales son leves. Se producen pérdidas de memoria, especialmente de la memoria de sucesos recientes (dónde se han dejado las gafas, recados que hay que hacer, etc.). También es frecuente que el sujeto olvide el nombre de un familiar o de un lugar sobradamente conocido. Se dan problemas de orientación, tanto temporal como espacial (la persona con alzheimer se pierde fácilmente en la propia calle donde vive). Conforme avanza la enfermedad, los problemas de memoria se amplían hasta afectar a recuerdos anteriores, de su  propia vida o de conocimientos adquiridos en la escuela.

Es de destacar que las personas con mayor reserva cognitiva desarrollan los síntomas más lentamente.

También se producen cambios en el comportamiento (mayor agresividad, trastornos del sueño, dificultad para realizar movimientos cotidianos como el vestirse, la higiene personal y el comer con tenedor y cuchillo). Cada vez se tienen mayores problemas con el lenguaje, como no encontrar palabras concretas, difícil comprensión, etc. Finalmente, el paciente llega a no reconocer las caras de sus propios familiares.

Tratamiento: Actualmente no hay tratamiento que pueda mitigar satisfactoriamente los síntomas y los déficits intelectuales producidos por esta devastadora enfermedad. Sin embargo, hay algunas investigaciones que tratan de identificar los genes implicados en el alzheimer para poder aplicar en el futuro una hipotética terapia génica.

En el dibujo se observan las alteraciones más importantes en el cerebro de una persona afectada por esta enfermedad (corte del cerebro en plano vertical frontal).

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Más información en Wikipedia

Bibliografía de ayuda:
V.Fernandez, "El alzheimer", Edaf, Madrid, 2000.
L.F.Agüera y otros, "Enfermedad de alzheimer: 100 preguntas más frecuentes", Edimsa, Madrid, 2000.
R.Gonzalez, "Enfermedad de alzheimer: clínica, tratamiento y rehabilitación ", Masson, Barcelona, 2000.
F.Raymond, "Convivir con el alzheimer", Ed. Raíces, Santiago de Compostela, 1999.
S.Fish, "Enfermos de alzheimer: cómo cuidarlos, cómo cuidarse", Ediciones Mensajero, Bilbao, 1995.

R.Alberca, F.Boller, "Enfermedad de alzheimer: estadios iniciales", Grupo Aula Médica, Madrid, 1994.

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 16 de septiembre de 2009.

Ver también:

Síntomas iniciales del Alzheimer
¿Qué es la reserva cognitiva en el Alzheimer?
Brain training

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