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Enfermedades

Diagnóstico del VIH

Analisis de sangreVIH significa "Virus de la Inmunodeficiencia Humana" y se refiere al virus responsable del desarrollo del SIDA.

Para detectar la presencia del VIH en el cuerpo se realiza una sencilla extracción de sangre, la cual se analiza con algún test. Los test más usados son el ELISA y el Western Blot. Lo que en realidad detectan estos tests son la presencia de anticuerpos del VIH en la sangre. Los anticuerpos son proteínas que el sistema inmunológico produce para neutralizar cuerpos o partículas ajenas al organismo. Un resultado negativo del test indica ausencia de anticuerpos del VIH, mientras que un resultado positivo delata presencia de tales anticuerpos y por lo tanto una posible infección. Sin embargo, un resultado positivo no debe ser considerado definitivo, sino que hay que hacer entonces pruebas más sensibles para descartar los falsos positivos, es decir, aquellos análisis que aún dando positivo no son debidos en realidad a la presencia del virus VIH.

También pueden darse falsos negativos, que son resultados que no delatan anticuerpos del VIH, cuando en realidad sí que se ha producido la infección. Estos falsos negativos se deben a que el cuerpo necesita un periodo de tiempo para reaccionar y producir anticuerpos. A este periodo de tiempo que va desde el contagio a la aparición de anticuerpos se llama "periodo ventana" y puede durar hasta 6 meses después de una supuesta infección. Por ello, si alguien sospecha de haber estado infectado, tiene que repetir el análisis 6 meses después para descartar con seguridad el contagio si se produce de nuevo un resultado negativo.

El primer test que se aplica normalmente es el ELISA. Cuando el resultado del ELISA es positivo, se repite el análisis con el test Western Blot para confirmar los resultados con más seguridad.

Hay otros test más sofisticados que en lugar de detectar anticuerpos, lo que hacen es detectar directamente el virus VIH o partes de él,  mediante la técnica llamada PCR o reacción en cadena de la polimerasa. Este test detecta la presencia de material genético del virus, y por lo tanto es inmediata e inequívoca, es decir, se confirma o excluye el contagio desde el primer análisis de sangre, no existe el "periodo ventana" que tienen los análisis que detectan anticuerpos. Sin embargo, el test PCR es muy caro y difícil de realizar, por lo que se reserva para casos especiales.

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl y supervisado por el Dr. Javier Luque Pino, médico colegiado nº 43-3595,  médico de familiapostgraduado en medicina naturista/biológica y master en terapia neural por la Universidad de Barcelona. Fotografía:  NiDerLander - Fotolia.com. Última revisión: 5 de diciembre de 2007.

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