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Enfermedades

Gripe A

La gripe A (gripe porcina) es una enfermedad vírica que se transmite por vía respiratoria y que padecen los cerdos, pero que ha mutado para infectar a seres humanos.

Esta semana (24 de abril de 2009) se ha producido una alerta sanitaria a nivel mundial ya que ha aparecido una cepa del virus de la gripe porcina, la A/H1N1, que después de infectar a personas humanas se puede transmitir de persona a persona por vía respiratoria (por la tos, los estornudos, etc.).

Síntomas: Los síntomas son muy similares a los de la gripe humana. La persona tiene tos, fiebre alta, dolores musculares y de cabeza, necesidad de permanecer en la cama, dificultad al tragar, etc. Lo que hace este virus más peligroso es que provoca diarreas y vómitos, lo que requiere de una adecuada asistencia sanitaria. La gravedad también viene determinada por el grado de dificultad al respirar que muestre el paciente. Si una persona tiene estos síntomas y ha viajado a países de riesgo es muy conveniente que consulte a su médico de cabecera.

Tratamiento: Si ante los primeros síntomas se acude al médico, el tratamiento con antivirales puede ser eficaz y sencillo de aplicar. Hasta el momento aún no ha dado tiempo a fabricar una vacuna. Se espera que en unos 3 meses haya una vacuna disponible. En cualquier caso hay que tener en cuenta que el virus de la gripe es muy inestable y muta cada año, con lo cual una vacuna de un año puede no ser demasiado efectiva para el año siguiente.

Prevención: Hay que cuidar la higiene personal y lavarse las manos al llegar a casa después de haber estado en lugares públicos con mucha gente. En el transporte público conviene evitar los lugares donde haya personas tosiendo. Se puede usar una mascarilla para tapar la boca y la nariz, disponible en farmacias.

Consumo de carne de cerdo y de sus derivados: Se puede consumir carne de cerdo con seguridad, porque el virus solo se transmite por vía respiratoria y no a través del intestino. Además, al cocinar la carne a 70º o más de temperatura se destruye el virus.

En la fotografía se observan viriones de la gripe A. Un
virión es una partícula de virus individual con capacidad infecciosa.

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Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl. Última revisión: 13 de noviembre de 2009.

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