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Enfermedades

Gripe aviar

La gripe aviar es una enfermedad infecciosa causada por una variante del virus de la gripe que afecta a las aves. Aunque se conoce desde hace décadas, actualmente ha habido una mutación del virus de la gripe aviar (la H5N1) particularmente virulenta, que provoca una gran mortandad entre las aves afectadas.

Este virus no se contagia directamente al ser humano a no ser que haya un contacto directo y duradero entre la persona y la ave enferma. Esta baja capacidad de contagio a humanos la diferencia de la gripe humana, que se contagia fácilmente entre personas a través de estornudos, tos, etc, pero que es mucho más benigna.

El temor de las autoridades sanitarias mundiales es que el virus H5N1 mute hacia una variante que se contagie en mayor grado a las personas. Esta posible mutación aún no se ha producido, y puede que no llegue a producirse, pero preventivamente los gobiernos están acumulando fármacos antivirales y promoviendo la investigación de una vacuna efectiva. La dificultad de conseguir una vacuna preventiva es que hasta que no se sepa que tipo de mutación desarrolla el virus, no se puede concretar y fabricar la vacuna. Sin embargo, ya hay laboratorios y equipos de investigación médica que han hecho significativos progresos en este tema.

La causa de la virulencia del virus de la gripe aviar H5N1 es que provoca una intensa congestión pulmonar e inflamación de las mucosas, que lleva a un desenlace fatal para la ave. Las aves se contagian básicamente de tres modos: 1) Contacto directo con las secreciones de otra ave infectada, especialmente sus heces; 2) A través de alimentos y agua contaminada; 3) Por vía aérea.

Una pregunta que se hace la gente es si se puede coger la gripe aviar comiendo carne de ave o huevos. Los estudios epidemiológícos realizados hasta ahora no han encontrado ninguna evidencia de que este virus se pueda transmitir al ser humano a través de la cadena alimentaria.

En la fotografía inferior se observan virus de la gripe aviar A/H5N1 (tinción de color dorado) infectando células MDCK (tinción de color verde)

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Copyright  © Classe Qsl. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl y supervisado por el Dr. Javier Luque Pino, médico colegiado nº 43-3595,  médico de familia, titulado en terapias complementarias con el postgrado en medicina naturista y el postgrado en medicina biológica, por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 12 de noviiembre de 2009.

 

 

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