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Enfermedades

Preguntas y respuestas sobre la tuberculosis

¿Qué es la tuberculosis?

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por un germen, el bacilo de Koch. Afecta sobre todo a los pulmones, pero puede atacar a todo el cuerpo.

¿Cómo se contagia la tuberculosis?

El principal foco de contagio es a través de otra persona ya enferma de tuberculosis. La transmisión se produce mediante las gotitas de saliva que producimos al hablar, toser y estornudar. Los microbios de la tuberculosis están dentro de estas pequeñas gotas, que actúan como contaminantes.

Hay que superar prejuicios. Si en una casa hay buena ventilación, los muebles y los objetos personales de un enfermo de tuberculosis no suponen ningún peligro de infección, a pesar de que el bacilo de Koch puede sobrevivir cierto tiempo fuera del organismo humano.

¿Qué pasa cuando el microbio entra en contacto con una persona sana?

Las personas que cuidan a los enfermos de tuberculosis tienen mucha probabilidad de respirar las gotitas de saliva infecciosas e infectarse a su vez. Cuando una persona resulta infectada no siempre se reproduce la enfermedad. Muchas veces el microbio queda en el cuerpo de forma latente, sin producir síntomas, hasta que en un momento futuro se activa y la persona empieza a mostrar los síntomas de la enfermedad.

Para saber si una persona ha entrado en contacto con el germen de la tuberculosis si realiza la prueba de la tuberculina.

¿Cuando hay que hacer la prueba de la tuberculina?

Es indispensable realizarla a todas las personas que conviven con un enfermo de tuberculosis. Es una prueba bien tolerada que puede realizarse a todos, incluyendo las mujeres embarazadas, los niños y las personas que sufren alergias.

¿Qué pasa si el resultado de la prueba de la tuberculina da positivo?

Significa que la persona se ha infectado del microbio, aunque no muestre síntomas ni esté enferma. Cuando el resultado de la prueba es positivo hay que hacer una radiografía con rayos-X del tórax para saber si la persona ha enfermado.

¿Que han de hacer las personas infectadas que aún no tienen la enfermedad de la tuberculosis?

Las medidas a tomar quedan a criterio del médico. Si el profesional de la salud cree que hay un riesgo razonable de que la persona infectada desarrolle la enfermedad (sobre todo en caso de niños y jóvenes), entonces hay que seguir un tratamiento preventivo y medicarse durante unos meses.

¿Cuantas personas que padecen tuberculosis se llegan a curar?

Las que siguen un tratamiento adecuado y correcto se curan prácticamente en el 100% de los casos. El enfermo deja de ser contagioso transcurridas las primeras semanas a partir de que se empieza a tomar la medicación.

¿Cómo es el tratamiento de la tuberculosis?

Es un tratamiento largo, que puede durar meses. Habitualmente es necesario combinar varios fármacos. El enfermo tiene que respetar rigurosamente la dosis recetada y no olvidar nunca de tomar su medicación. Es muy importante que a pesar de que la persona enferma se encuentre mejor, no interrumpa por su cuenta el tratamiento de forma prematura, ya que si no está completamente curado puede tener recaídas. Además, el reiniciar un tratamiento varias veces tiene el inconveniente de que el microbio se puede hacer resistente al fármaco, con lo que se dificulta la curación.

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por la redacción de Classe Qsl. Última revisión: 9 de octubre de 2009.

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