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Sueño y descanso

Causas y características del insomnio crónico

Este tipo de insomnio hace que la persona duerma  menos de cinco horas al día. Es habitual que la persona afectada haya padecido insomnio durante al menos dos o tres semanas en los dos últimos meses. Sin embargo, muchas veces la situación en relación al sueño es incluso peor.

El insomnio crónico es un trastorno realmente grave e invalidante. Tiene importantes efectos negativos en la salud física y psíquica.
 
Es típico que las siguientes causas puedan producir este grave problema:

1.- Psicológicas y psiquiátricas: el estrés mantenido, los trastornos de ansiedad, las depresiones, los trastornos esquizofrénicos, etc.
2.- Médicas, por enfermedades orgánicas: dolores reumáticos, alteraciones endocrinas, enfermedades neurológicas como las demencias, afecciones respiratorias, enfermedades cardiovasculares, el cáncer, enfermedades infecciosas, etc.
3.- Tóxicas y farmacológicas: abuso de drogas y de fármacos, exceso continuado de consumo de bebidas con cafeína, de tabaco, etc.
4.- Circadianas o de alteraciones horarias: 'jet lag' repetitivo por viajar mucho, cambio continuado de turnos en el trabajo (nocturnos/diurnos y viceversa), hábitos de sueño malsanos durmiendo menos horas o con un horario poco natural (sobre todo por razones sociales), etc.

Características del insomnio crónico

-    Se duerme menos de 5 horas diarias durante 20 o más días al mes, en dos meses consecutivos.
-    Causa graves alteraciones en la vida diaria diurna y de vigilia.
-    Normalmente es uno de los síntomas de otra enfermedad, física o psíquica.
-    El médico, con la colaboración del paciente, tiene que descubrir las causas subyacentes para poder hacer un tratamiento satisfactorio y eficaz.

A pesar de todas estas causas que pueden provocar insomnio crónico, lo más frecuente es que la persona afectada tenga durante el día una acumulación de ansiedad tan grande que luego no pueda dormir por la noche. Hay que romper el círculo vicioso de la ansiedad, con la ayuda de un especialista, para poder superar el insomnio. Es muy importante buscar y aceptar la ayuda médica y psicológica necesaria.

Bibliografía de ayuda:
Estivill, E., De Béjar, S. (2001): ¡Necesito dormir! El insomnio sí tiene solución. Barcelona, Plaza & Janés
De la Fuente, V., Martínez, C. (2009): Comprender el insomnio. Barcelona, Editorial Amat

Copyright  © Classe Qsl - Editorial 3Temas. Todos los derechos reservados. Prohibida la reproducción total o parcial de este artículo en otro medio de comunicación sin el permiso expreso de Classe Qsl. Artículo escrito por Antonio Adserá Bertran, psicólogo colegiado nº 15297, master en Neurociencias por la Universidad de Barcelona. Última revisión: 2 de octubre de 2009.

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