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Definición de Cáncer

D cancer

Multiplicación acelerada y descontrolada de un grupo de células de una parte del organismo. Las células cancerígenas, al proliferar sin freno, forman un tumor que acaba invadiendo y desplazando otros tejidos sanos del cuerpo, llegando a causar la muerte si no se trata con prontitud.

Sepa que:

Bajo la palabra "cáncer" se engloba a una gran variedad de formas de esta proliferación descontrolada de células. Hay cánceres más fáciles de tratar que otros. El tratamiento y el pronóstico depende del tipo de cáncer que se dé. En cualquier caso es siempre muy importante la detección precoz.

Tratamiento:

La probabilidad de supervivencia al cáncer depende del lugar del cuerpo en que se encuentre el tumor y de la precocidad del diagnóstico. Hay que actuar rápido antes de que se produzcan metástasis. Los principales tratamientos del cáncer son cinco:
1.- Cirugía
2.- Quimioterapia
3.- Radioterapia
4.- Terapia hormonal
5.- Terapia biológica o inmunoterapia

Algunos tipos de cáncer requieren una combinación de tratamientos. Para algunas clases de cáncer específicos (leucemia y linfoma) se realiza en ciertos casos un trasplante de médula ósea.

La cirugía es el tratamiento de elección cuando el cáncer está en un sólo lugar, es accesible y no se ha diseminado.

La quimioterapia se basa en utilizar medicamentos que tienen la capacidad de inhibir el crecimiento del tumor, impidiendo el proceso de división celular. Estos fármacos se denominan citostáticos.

La radioterapia consiste en utilizar radiaciones ionizantes para destruir las células malignas y reducir el tumor o hacerlo desaparecer.

La terapia hormonal consiste en utilizar medicamentos que interfieren en la producción de ciertas hormonas. Con ello se logra reducir la velocidad de crecimiento de algunos tipos de cáncer que afectan a tejidos hormonodependientes: las mamas y el endometrio uterino en la mujer, y la próstata en el hombre.

La inmunoterapia y la terapia biológica consisten en utilizar moléculas (citocinas, anticuerpos monoclonales, etc.) que tienen la capacidad de destruir los tumores utilizando el sistema inmunitario del propio paciente. Es un mecanismo de acción más específico que la quimioterapia, pero aún está investigándose.

Última actualización: 27/03/2017

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