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Preguntas sobre Enfermedad de Alzheimer

Síntomas iniciales del Alzheimer.

1.- Problemas de memoria, incapacidad para recordar lo sucedido horas antes.
2.- Pérdida de habilidades de la vida cotidiana (cocinar, vestirse, usar el dinero, etc.).
3.- Desorientación, olvido del día en que estamos y dificultad para situarse en lugares conocidos.
4.- Déficits en el lenguaje: no encontrar las palabras apropiadas.
5.- Desatender los deberes.
6.- Pérdidas en el pensamiento abstracto.
7.- Errores en el manejo de objetos (colocarlos en sitios equivocados, etc.)
8.- Estados de desánimo: pérdida de interés y desmotivación, dificultad para concentrarse.
9.- Conducta pasiva, retraimiento en el trato con otras personas.
10.- Cambios en la personalidad: hacerse irritable, suspicaz, etc.

¿Por qué la reserva cognitiva retrasa la aparición de los síntomas del Alzheimer?

Porque la reserva cognitiva potencia la plasticidad y conectividad de las redes neuronales. Una persona que ha ejercitado durante su vida sus capacidades cognitivas ha acostumbrado a su sistema nervioso a adaptarse a los cambios y a usar circuitos neuronales alternativos cuando algún circuito queda dañado. Por ello, las personas con alta capacidad intelectual retardan la evidencia de una demencia neurodegenerativa como el Alzheimer, potenciando y usando vías neuronales alternativas cuando la vía principal ha resultado significativamente deteriorada a causa de la enfermedad.

¿Qué especialista puede valorar una demencia?

Un neurólogo o un neuropsicólogo.

¿Cuáles son las fases de una demencia?

La Escala de Reisberg establece en las demencias una progresión del deterioro cognitivo de 7 etapas:
A) Falta de demencia: 1.- Ningún declive cognitivo. 2.- Declive cognitivo muy leve. 3.- Declive cognitivo leve.
B) Etapa temprana: 4.- Declive cognitivo moderado.
C) Etapa media: 5.- Declive cognitivo moderadamente severo. 6.- Declive cognitivo severo (demencia media).
D) Etapa avanzada: 7.- Declive cognitivo muy severo (demencia avanzada).

¿Es lo mismo la demencia por Alzheimer que la demencia senil?

No es equivalente. "Demencia senil" es un término genérico que se refiere a un deterioro cognitivo no normal relacionado con la edad avanzada. En medicina se utilizan términos que hacen referencia a patologías concretas: la enfermedad de Alzheimer, las demencias vasculares, las demencias priónicas, etc.

¿Cuál es la diferencia más importante entre una demencia por enfermedad de Alzheimer y una demencia vascular?

En la enfermedad de Alzheimer el déficit cognitivo es global. En las demencias vasculares los déficits cognitivos son más concretos y localizados, dependen de las áreas cerebrales afectadas por los ictus.

¿Hasta qué punto la enfermedad de Alzheimer es hereditaria?

El grado de heredabilidad de las demencias es muy bajo. El de la enfermedad de Alzheimer es inferior al 1%. Lo que se sabe es que la aparición de esta enfermedad por causas genéticas se da en personas menores de 65 años aproximadamente, mientras que las causas ambientales o no genéticas son las responsables de la enfermedad en personas de edad más avanzada.

¿Qué porcentaje de ancianos padecen la enfermedad de Alzheimer?

A los 85 años cerca de un 40% de los ancianos padecen esta enfermedad.

¿Por qué las personas con Alzheimer tienen unos días más lúcidos que otros?

Porque el cerebro es una gran red de conexiones neuronales que no siempre funcionan igual. Cuando van fallando determinadas conexiones neuronales en áreas cerebrales afectadas por la enfermedad, el cerebro intenta compensarlo usando circuitos alternativos. El resultado es la fluctuación en las capacidades cognitivas.

Diferencia entre Alzheimer y demencia.

La demencia es el estadio final de un proceso orgánico de deterioro psíquico progresivo, que conlleva una pérdida de las facultades cognitivas e intelectuales. La demencia puede deberse a distintas enfermedades. Hay la demencia por enfermedad de Alzheimer, la demencia alcohólica, las demencias priónicas, las demencias por accidente cerebro-vascular, etc. La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad neurológica degenerativa e irreversible que se caracteriza por la pérdida progresiva de la memoria y de las facultades psíquicas, y que acaba en demencia.

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